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Paloma Alta: De Batería a parque temático

Martin Serrano · Fotos: Fran Montes

Paloma Alta: De Batería a parque temático

Los restos del acuartelamiento que albergaban las antiguas baterías de costa de Paloma Alta, en el municipio de Tarifa, tienen las horas contadas.

El fantasmagórico enclave militar, que apuntaba con tres cañones Vickers 381/45 de 1926, y que realizaban una tarea de vigilancia estratégica de singular importancia en su momento está llamado a convertirse en un parque temático si prospera finalmente el proyecto que promueve y defiende la asociación de artilleros Conde de Gazola.

Paloma Alta Artillery Battery to become Theme Park
Batería de Artillería de Paloma Alta

La cosa va en serio. Sus responsables han presentado el proyecto a distintas administraciones como la Junta de Andalucía, el Ayuntamiento y la Diputación y a varias entidades privadas en el entendimiento de que la Batería de Artillería, aunque abandonada, se puede recuperar en su totalidad y convertirla en un parque donde además de los tres cañones se pueden acondicionar varios edificios que pueden adaptarse para fines museísticos, turísticos y culturales.

Además, ya se cuenta con el ‘visto bueno’ del Ministerio de Defensa, al que en el futuro habrá que presentarle un proyecto para la aprobación definitiva de las obras.

Entre las dunas invasoras de los accesos a Valdevaqueros y el poblado de Paloma, el reclamo de los tres cañones, la adecuación del lugar permitirá preservar estas valoradas piezas militares, así como un entorno natural privilegiado y de una gran belleza.

La zona

Punta Paloma es un cabo ubicado en la ensenada de Valdevaqueros, en el término municipal de Tarifa. Forma parte de las estribaciones de la loma de San Bartolomé, perteneciente a la sierra de la Plata. Respondiendo asimismo al topónimo de punta Paloma se encuentra en la misma zona una playa, una torre vigía y la batería de costa.

Dominando las dunas y la playa se encuentra un monte con instalaciones militares subterráneas que dominan el estrecho de Gibraltar llamadas Paloma Alta. Se trata de una batería de costa, un conjunto de tres cañones organizados para disparar bajo el mismo mando.

El conjunto pertenece al ejército español y fue instalado en el lugar con la aportación de los medios técnicos más avanzados del momento. Hoy esperan su restauración para el disfrute de los amantes de la historia castrense.

Los cañones

Paloma Alta Artillery Barracks

Los cañones están protegidos bajo una capa de hormigón de 4 o 5 metros de espesor y sólo su boca asoma por la montaña. Debajo estaba el polvorín debidamente camuflado y enterrado. En un costado se puso en funcionamiento un ascensor.

Estos cañones, de calibre 381/45, fueron producidos en la fábrica Vickers en Inglaterra. La batería completa, en principio tenía que constar de 2 piezas, pero después de un accidente ocurrido en el tubo de la primera pieza, se trajeron dos de las de Menorca (Favaritx) y después de sustituir la accidentada quedó la batería con tres cañones.

Baterías de costa semejantes podemos ver también en El Ferrol, Cartagena y Mahón. Todas están ya inactivas y algunas son visitables. Las de Punta Paloma efectuaron su último disparo en 2008.

El cañón Vickers de 381/45 mm, también conocida como 38 con 1, expresado en cm, fue una pieza de artillería naval usada en España como artillería de costa para la defensa de las bases navales de Cartagena, El Ferrol, Mahón y, posteriormente, el Estrecho de Gibraltar, estando en servicio entre los años 1933 y 2008. Es la pieza de mayor calibre usada en España, su dotación era de quince personas.

Paloma Alta: De Batería a parque temático

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